Google ist Microsoft light
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Ein genauer Blick auf die Android-Taktik von Google

Matt Brittin, Präsident von Googles europäischen Organisationen, beschwerte sich diese Woche, dass EU-Beamte "besser informiert sein könnten, als sie sind". Dabei könnte helfen, wenn Google nicht "vertraulich" auf jede Seite seiner Verträge mit mobilen Telefonherstellern schreiben würde.

Es ist eine weitere harte Woche in Brüssel für Alphabet, die Google-Muttergesellschaft. Nachdem es über das "Recht auf Vergessen" in den Suchergebnissen bestürmt worden ist, und die Art und Weise wie es bei Online-Shopping und den Steuern in Europa konkurriert, steht es vor der Zahlung von EU-Kartellkosten für seine Android-Handy-Software. Mit Dominanz in der Internet-Suche kamen auch viele Probleme auf das Unternehmen zu.

Im Allgemeinen ist es möglich, mit Herrn Brittin zu sympathisieren. Es gibt, wie er sagt, "einige Orte in Europa. . . deren erstes Interesse ist die Vergangenheit vor der Zukunft zu schützen.“ Das Unternehmen wird hart behandelt, weil es die Shopping Ergebnisse zeigt und das Recht der europäischen Bürger umgeht, Links die sie nicht mögen zu beseitigen. Aber bei Android - vielleicht der wichtigste Punkt für Googles Zukunft – liegt er falsch.

Google ist Microsoft light. Die Art und Weise, wie sie Einfluss darauf ausgeübt haben, wie Mobiltelefone laufen mit Android laufen, ist subtiler und berechnender als Microsofts Brute-Force-Ansatz, den sie in den frühen 2000er Jahren verfolgten, um ihr Desktop-Monopol zu erweitern. Während Microsoft auf sein Recht bestand, alle Konkurrenten abzuwehren, indem es alles in eine Windows-Verpackung füllte, lies Google einen bestimmten Grad an Wahlfreiheit offen.

Googles Strategie für Android ist ein Meisterwerk der Schlauheit, eine Fallstudie für eine Business-School-Studie, wie man ohne den Anschein zu erwecken auf Angriff wechselt. Android "fördert den Wettbewerb auf allen Ebenen des mobilen Marktes", wiederholte Eric Schmidt, Google Chairman, mehrmals in einem Senatsausschuss im Jahr 2011. Doch irgendwie endete Google doch in stärkerer Kontrollposition.

Es lohnt sich zu untersuchen, wie Google dies tat - wie Android mit 81 Prozent des weltweiten Smartphone-Marktes im vergangenen Jahr abschloss, und Google-Anwendungen wie die Suchfunktion auf die meisten europäischen Android-Handys geladen wurden. Es war ein großartiger Coup, aber Margrethe Vestager, EU-Wettbewerbskommissarin sollte die Deals filetieren, welche geholfen haben dies zu ermöglichen.

Zunächst erwarb Google im Jahr 2005 Android, ein kleines Unternehmen, das ein Betriebssystem auf Basis von Linux Open-Source-Software entwickelte. Es scheint jetzt nicht plausibel, aber Google beunruhigte zu dieser Zeit, dass sein Suchfunktion Franchise Modell durch mächtige Mobiltelefonhersteller wie Blackberry (dies ist lange vorbei) aus den Mobiltelefonen ausgesperrt werden könnte.

Obwohl Google Android frei gehalten hat, ist sein Anspruch Open Source zu sein, dürftig. Google steuert die Software-Entwicklung und bestimmt die Standards jedes Mobiltelefonherstellers, der die Android-Marke nutzen will. Jedes Unternehmen, dass Android nutzt, wie etwa Amazon mit dem Fire Smartphone – und damit den Quellcode - verliert die Marke und die Marketing-Schlagkraft.

Zweitens umging Google die rechtliche Falle, die dazu führte, dass Microsoft im Jahr 2004 mit € 497 Millionen von der EU bestraft wurde: es hatte seine sonstigen Technologien nicht komplett in Android integriert. Unternehmen können genehmigte Android-Geräte ohne Google-Anwendungen darauf verkaufen. Die Wahl liegt jedoch zwischen allem oder nichts. Wenn sie zum Beispiel die Suchfunktion oder Karten die Play-Anwendungen möchten, müssen sie eine Menge Apps dazu nehmen.

Zehn oder mehr Google Apps müssen nahe dem Startbildschirm platziert werden, zusammen mit dem Play Store. Frau Vestager behauptete in ihrer Beschwerde am Mittwoch, dass Google darauf beharrt, dass alle Hersteller ihre Suchfunkton als Standard fest gelegen, wenn sie auch Play installieren. Google bezahlt auch einige Hersteller dafür, keine anderen Suchanwendungen zu installieren, wie etwa Microsofts Bing.

Google hat noch nie behauptet, wie Microsoft es einmal getan hat, dass ihre Anwendungen aus obskuren technologischen Gründen in das Betriebssystem eingebettet sind und nicht entfernt werden können. Die EU sah diese Ausflucht und Google hat sie nicht wiederholt. Es hängt stattdessen von Verträgen ab, ob es seine Position zementieren kann.

Google ist Microsoft light
Reuters

Das geniale an der Reihe von Regeln und Verträgen aus der Sicht von Google ist, dass sie Mobiltelefonhersteller und Betreiber fast dazu treiben ihre mobilen Technologie zu nutzen ohne diese strikt durchzusetzen. Auf dem gesamten Weg haben sie die freie Wahl - nur als Android-Nutzer kann man andere Anwendungen verwenden, oder die Standardeinstellungen ändern - doch es gibt gewichtige Gründe, treu zu bleiben.

Der Nachteil ist, dass alles ziemlich eindeutig aufgeschrieben wurde und dass die Absicht offensichtlich ist. Google wollte Android offen genug sein, um angenommen zu werden aber auch geschlossen genug, um Investitionen in die Suchfunktion, E-Mail und andere Anwendungen zu belohnen. Ioannis Lianos, Jura-Professor am University College London, sagt: "Es ist schwer zu erklären, warum man all diese Bedingungen aufstellt."

Google muss einen heikleren Balanceakt als Apple führen, dessen iOS-Software nur einen 18 Prozent Marktanteil hat. Applebehauptet nicht, dass iOS offen ist - es sieht keine Notwendigkeit dafür, da iOS nicht dominant ist. Apple leidet nur wenig an seiner relativ geringen Größe: Laut Strategy Analytics erwirtschaftete iOS 84 Prozent der globalen Gewinne von mobilen Betriebssystemen im Jahr 2015.

Aber Alphabet wirtschaftet auch gut. Seine direkten Gewinne durch Android sind niedriger, aber es gibt noch andere Vorteile. Android hilft es, einen kräftigen Anteil der mobilen Werbung zu betreiben, viel zu groß, um dies leicht zu opfern. Frau Vestager scheint ganz gut über Android informiert zu sein und sollte auch nach ihren Informationen handeln.

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