Was Apple daran hindert, Indien zu erobern
Rupak De Chowdhuri/Reuters
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5. April 2016
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Der neueste Versuch der Firma Apple Inc. den indischen Smartphone-Markt zu knacken – indem sie gebrauchte Handys verkauft – trifft auf eine Mauer des Widerstands.

Der iPhone-Hersteller strebt danach, das erste Unternehmen werden zu dürfen, dem es erlaubt sein wird, gebrauchte Handys in das Land zu importieren und zu verkaufen, sein zweiter Versuch in so vielen Jahren. Dieses Mal sind die Einsätze höher und eine wachsende Zahl von Führungskräften in der Branche kämpfen gegen diese Bewegung an, in privaten Warnungen von Regierungsbeamten, dass dadurch die Schleusen für Elektronikschrott geöffnet würden, die lokalen Akteure gefährdet sein würden und aus dem Make-in-India-Programm des Premierministers Narendra Modi zur Förderung lokaler Fertigung zu einer Farce werden würde.

Sudhir Hasija, Vorsitzender des Karbonn Mobiles, dessen Angaben zufolge es etwa 1,7 Millionen Handys pro Monat verkauft, sagt:

„Make-in-India könnte in Mülldeponie-in-Indien umwandeln.“

Apples Bewerbung im Jahr 2015 wurde durch das Umweltministerium ohne viel Tamtam abgelehnt. Aber seitdem haben sich die Dinge geändert: Indien, als die zweitgrößte Mobilfunk-Bevölkerung der Welt, stellt jetzt eine große ungenutzte Chance für Apple, ebenso wie sich der Wachstum in China und in den USA verlangsamt. Apple hat öffentlich über seine Erwartungen in Indien gesprochen und ist auf Kurs, grünes Licht für die Eröffnung seiner ersten Läden zu bekommen.

Die Bedrohung gewittert, setzte der repräsentative Spitzenverband der Elektronik-Fertigungsindustrie vor kurzem einen Beeinflussungsarm in Gang, der direkt an die Regierung schrieb und sich Apples Antrag vehement widersetzte.

„Warum überhaupt über die Ermöglichung des Imports von gebrauchten Handys nachzudenken, wenn die Einfuhr von anderen gebrauchten Waren, so wie Autos durch 300 Prozent Abgaben ausgeschlossen sind?", Fragte Ravinder Zutshi, Vorsitzender des neu gebildeten Mobile and Communications Council, das den Brief angefertigt hat. Die Mitglieder der Gruppe sind die größten indischen Telefonmarken: Micromax, Intex und Samsung.

Ein Schlüsselmarkt

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Der Hersteller der teuersten Smartphones der Welt wurde durch niedrige Einkommen und Vorschriften matt gesetzt. Aber billig überholte Geräte zu verkaufen kann preissensiblen Verbrauchern helfen umzustimmen, die sich zuvor Monatseinnahmen oder mehr aus der Tasche ziehen lassen mussten, um die begehrte Marke zu besitzen. Apple präsentierte letzten Monat ein kleineres iPhone SE, das mit einem Startpreis von 399 USDollar immer noch außerhalb der Reichweite von vielen indischen Käufer sein kann.

Apple beherrscht nun weniger als zwei Prozent eines indischen Markts, in dem vier Fünftel der Telefone weniger als 150 USDollar kosten. Marken-Smartphones sind in Indien für weniger als 35 USDollar zu haben. Westliche Multis von Automobilherstellern zu Soda-Anbietern verwenden „India only“-Preise und billige “India edition”-Produkte um kunden zu umwerben. Apple kann diese Strategien nichteinsetzen, ohne die Premium-Aura ihres Marken-Telefons zu trüben.

Dennoch sprang sein Umsatz dort um 76 Prozent im Urlaubsquartal, was darauf hindeutet, dass die Nachfrage nach der Premiummarke wächst. Tim Cook verlautbarte während seiner letzten Konferenz zu den Finanzergebnissen die „unglaublich spannenden“ Aussichten des Landes und sagte, sein Unternehmen werde diesem Markt mehr Energie widmen.

„Das alles wird geschickt zu Apples Strategie geknüpft, als der Smartphone-Markt des Landes in den nächsten Jahren seinen Gipfel erreichen wird“, sagte Neil Shah, der Forschungsleiter für Geräte und Ökosysteme bei Counterpoint Research. „Apple wird sie zu viel günstigeren Preisen verkaufen und Eintrittsbarrieren in Indien senken, wo neue iPhones außerhalb der Reichweite der Massen sind.“ Apple könnte bis zum Jahr 2017 einen Jahres-Umsatz von 10 Millionen erzielen, fügte er hinzu.

Kein Zutritt

Aber rivalisierende Smartphone-Hersteller werden nichts davon haben. Eine der wichtigsten Beschwerden ist, dass eine Erlaubnis für Apple seinen Weg zu gehen in einer Flut von gebrauchten Elektronikimporten enden würde, während Modis Lokalisierungsbestrebungen zu Hackfleisch gemacht werden würden. Global Players wie Foxconn Technology Group erwägen oder haben begonnen kleine Schritte in Richtung lokale Herstellung zu machen, beginnend mit dem Grundmontage. Jede Lockerung der Eindämmung der Importe könnte sie nachdenklich stimmen, argumentiert Hasija.

Hasija, der im ganzen Land vier Telefon-Fertigungsstellen aufgebaut hat, als das Programm ins Leben gerufen wurde und der derzeit eine fünfte baut, sagt:

„Make in India wird eine große Null werden."

Ein weiterer Kritikpunkt konzentriert sich auf mögliche Schäden für die Umwelt. Wenn Telefone zerstört werden, produzieren sie giftige Materialien, wobei Indien nicht dafür ausgestattet ist sie zu handhaben, sagen Kritiker. Gebrauchte Batterien und LCD-Bildschirme könnten das berghohe Problem mit dem Elektroschrott, vor dem das Land bereits steht, verschlechtern.

„Die Millionen von importierten gebrauchten Telefonen werden neue Batterien brauchen. Was wird mit diesen Batterien geschehen, wohin werden sie gehen?“, fragte Sunil Vachani, Vorsitzender von Dixon Technologies, in dessen Telefon-Fertigungsstellen eine Million Mobiltelefone pro Monat für Marken wie Panasonic in Japan und Gionee in Chinas vom Band rollen. „Ich bin gegen jede Änderung in der Politik im Hinblick auf die Einfuhr von gebrauchten Handys.“

Mögliche Lösung

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Für Apple kann der Ausweg in 15.000 Kilometer Entfernung von Indien gefunden werden. Vor fünf Jahren begann die Foxconn Technology Group auf Geheiß von Apple in Brasilien iPhones am laufenden Band zu produzieren. Mangels Arbeitskräfte, der Infrastruktur und eines Lieferketten-Clusters war Brasilien, und ist immer noch ein schrecklicher Ort für eine Fertigung. Doch wegen lokalen Tarifen und Druck hatte die taiwanesische Montagefirma keine Wahl.

Während die Brasilianer von massiven im Shenzhen-Ausmaß angelegte Fabriken mit Hunderttausenden von Beschäftigten träumten, fand Foxconn eine Abhilfe. Anstatt Dutzende von verschiedenen Komponenten zu sammeln und sie in den einzelnen Ländern zusammenzusetzen, verschickte Foxconn einfach fast fertiggestellte Geräte, ähnlich wie Lego-Sets, und hatte eine weit kleinere Belegschaft um sie zusammenzubauen. Stolz das Label „Made in Brazil“ tragend, stammten diese iPhones immer noch überwiegend aus China.

Bis vor kurzem ging Apple zu einem „Alles zerkleinern-Ansatz“ zum Recyceln von iPhones über. Die Geräte wurden zerrissen und ihre Komponenten zerkleinert oder zu ihren Rohstoffen geschmolzen. Jetzt hat das Unternehmen Liam einen Roboter, der, wie Apple behauptet, jährlich 1,2 Millionen iPhones zerlegen kann.

Laut IHS, 98% der Kosten eines iPhones werden durch die Komponenten verursacht. Die Montage selbst kostet weniger als 5 USD. Wenn es Apple mit Liams Hilfe gelingt alte iPhones in ihre Bestandteile zu zerlegen und sie in Indien unter Apples strengen Standards umzubauen, dann kann das Unternehmen die Make-in-Indien-Politik des Premierministers Narendra Modi beschwichtigen. Ein solcher Schritt würde auch helfen Tarife für importierte Telefone zu vermeiden, die vor kurzem verdoppelt wurden, und Kosten für die Herstellung von Komponenten zu sparen.

Nur wie viel Demontage notwendig wäre um Indiens Einfuhrverbot zu vermeiden steht noch zur Diskussion, doch scheint es vernünftig, dass nahezu vollständige Modelle die Definition von Komponenten erfüllen würden, anstatt von gebrauchten Telefonen.

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