Epic Fail von Elon Musk
ASSOCIATED PRESS
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Ein Fehler wird im Silicon Valley wie ein Ehrenabzeichen angesehen.

Wenn Sie nicht versagen, haben Sie es nicht versucht. Und wenn Sie keinen großen Fehler machen, wollen Sie nicht hoch genug hinaus. Aber selbst nach den Maßstäben des Silicon Valley, wäre das was Tesla CEO Elon Musk versucht, ein Scheitern auf einem ganz neuen Maßstab.

Tesla (NASDAQ: TSLA) veröffentlichte seine Ergebnisse aus dem ersten Quartal in der vergangenen Woche, und während die Ergebnisse besser waren als die Wall Street erwartet hatte, war die erdbebenartige Neuigkeit, dass Musk dem Autohersteller eine neue strategische Richtung gibt.

Tesla, das etwa 50.000 Fahrzeugen im vergangenen Jahr ausgeliefert hat, strebt 500.000 im Jahr 2018 an. Das Produktionsziel ist nicht neu, aber der Zeitplan. Tesla hatte zuvor gesagt, es würde bis 2020 eine halbe Million Autos pro Jahr bauen.

Die Ursache für diese Änderung waren die 400.000 Vorbestellungen, die Tesla für das Model 3, ein Massenmarkt Fahrzeug angenommen hat, welches 35.000 USD kosten soll und im Jahr 2017 auf den Markt kommen soll. Bei 1.000 USD pro Bestellung stellen diese Vorbestellungen ein schönes bedingungsloses Darlehen für Tesla dar, aber auch eine große Herausforderung für ein Unternehmen, das 2015 nur knapp 50.000 Fahrzeuge auslieferte.

Niemand denkt, dass Tesla das hinkriegen wird. Es wäre die schnellste Steigerung der Produktion in einem Jahrhundert, seit Henry Ford Massenproduktion verwendete, um eine große Anzahl des Model Ts zu produzieren.

Schwer ausschließlich für Tesla

Zu beachten ist, dass eine Steigerung des Produktionstempos von 50.000 auf 500.000 für einen etablierten Autohersteller nicht so schwierig wäre – beispielsweise für Ford oder Toyota oder GM oder Honda, mit zahlreichen Fabriken rund um den Globus verteilt und Jahrzehnten der Erfahrung in der Herstellung. Ein traditionelles Unternehmen könnte Teslas Ziele in sechs Monaten erreichen, wenn es nötig wäre.

Aber für einen großen Teil seiner Geschichte baute Tesla ein Auto, die Model-S Limousine, in einer Fabrik in Nord-Kalifornien. (Es hat jetzt einige zusätzliche Fertigungskapazitäten in Europa.) Im vergangenen Jahr erreichte es die Produktion von zwei Autos. Und das zweite Auto, das Model X war mit Problemen bei der Qualitätskontrolle behaftet und wurde bereits freiwillig zurückgerufen.

Tesla ist ein eindrucksvolles Unternehmen und Musk ist ein Visionär, aber die Unfähigkeit des Autoherstellers, seine Autos besser zu bauen, ist alarmierend. Musk weiß das und betonte letzte Woche gegenüber Analysten immer wieder, wie genial Tesla bei Design und Technik auch sei, es muss dennoch ein führender Hersteller von "großen, komplexe Objekte." werden.

Aber Musk zeigt auch einen Hauch von Arroganz, indem er Tesla hin zu einem vertikal integrierten Produktionsmodell verlagert, und damit "lean" oder "just in time" Prozesse vermeidet, die der Rest der Automobilindustrie in den 1980er Jahren und 90er Jahren angenommen hat - und wofür die Tesla Fabrik, früher ein Joint Venture von Toyota und GM, geschaffen wurde um es zu erforschen. Dies gibt Tesla mehr Kontrolle. Aber es macht das Unternehmen auch anfällig für die kritische Frage, die es weiterhin belastet: Komplexität.

Autos sind kompliziert, nicht wahr?

Musk hat auch begonnen in ein eher didaktisches Muster zu verfallen, indem er Analysten daran erinnert, wie schwierig es ist, Autos zusammenzusetzen.

"Es gibt 6.000-7.000 einzigartige Komponenten in dem Model 3", sagte er, um zu erklären, warum Lieferanten die rechtzeitige Fertigstellung eines Autos verhindern können. Aber natürlich weiß das jeder, der die Automobilindustrie verfolgt - und dass die etablierten Autohersteller diese Komplexität bewältigen können.

Und Musks Fixierung auf diesen Punkt untergräbt einen der Faktoren, von dem man dachte Tesla sei anders: Elektroautos sollen viel einfacher zu montieren sein als ihre Treibstoff-verbrennenden Pendants.

Musk hat keine Angst zu scheitern. Er hätte sich auch absichern können, wenn er und seine Partner PayPal an eBay verkauft hätten, stattdessen nahm er seine viele Millionen und versenkte sie in Tesla und SpaceX, wobei er gleichzeitig alles mit dem Investment in Autos - ein Geschäft, das entworfen zu sein scheint um Kapital zu tilgen - und Raketenwissenschaft riskierte.

Er hat auch mit Tesla gezockt und gewann immer wieder: Als das Projekt Ende 2008 auf der Schwelle zum Scheitern stand, nur wenige Wochen vor dem Bankrott; als er Anteile an dem Unternehmen an Daimler und Toyota verkaufte, die eventuelle Konkurrenten sind; als er Patente Teslas verschenkte um die moribund Elektroauto Entwicklung voranzutreiben; und als er sich verpflichtete, eine massive Batterie-Fabrik in Nevada zu bauen.

Aber Musk ist auch daran gewöhnt, dass seine Flirts mit dem Scheitern nicht tödlich sind.

Ein großer, großer Auftrag

Wenn man mich letzte Woche gefragt hätte, ob Tesla 500.000 Autos bis zum Jahr 2020 produzieren könnte, hätte ich gesagt, dass das Ziel ehrgeizig ist und Tesla einen Rekordversuch unternimmt, aber nicht unmöglich ist. Schließlich kann GM so viele Autos in ein paar Monaten bauen, ohne ins Schwitzen zu kommen.

Verkürzt man denn Zeitplan aber um zwei Jahre, muss ich sagen, dass Tesla sich bei dem Versuch es möglich zu machen selbst ruinieren wird. Auch wenn wir den großzügigen Nutzen des Zweifels auf Tesla anwenden, dass es sein Fertigungstempo verbessern kann, besteht immer noch die Frage, ob das Modell 3 im Jahr 2018 für das Fließband bereit sein kann. Bis jetzt haben wir nur eine Vorproduktionsversion gesehen, bei seiner Enthüllung in Kalifornien Anfang des Jahres. Eine Prime-Time-Auto lässt noch lange auf sich warten.

Der Skeptiker in mir muss daran erinnert werden, dass ich Tesla zuvor unterschätzt habe und sich dies als falsch erwiesen hat. Und wir reden hier von Produktion, nicht davon, sagen wir, eine Rakete auf einer schwimmenden Plattform im Pazifik zu landen. Der zweite Weltkrieg kommt einem in den Sinn –damals haben amerikanische Unternehmen die Fertigung von 0 auf 100 Meilen pro Stunde in sehr kurzen Zeiträumen gesteigert. Es kann getan werden, weil es getan wurde.

Aber Junge, was ist Musk für ein Mordskerl, dass er sich dieses Ziel gesetzt hat.

Andererseits, wenn du scheitern wirst, bleibt episches Scheitern wahrscheinlich die bessere Option als ein langsames Verblassen. Ich hoffe nur, Teslas Investoren, die das Unternehmen mit einem 27 Mrd. USD Marktkapitalisierungsdarlehen belohnt haben und auf eine erfolgreiche Zukunft hoffen, wissen für was sie sich entschieden haben.

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