Die Hohe Kunst des Freundemachens
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The Wall Street Journal Kolumnistin Elizabeth Bernstein über ihre Fortschritte in Freundemachen.

In der letzten Zeit habe ich eine Dates gehabt.

Bei einer Cabernet-Verköstigung in meiner Lieblings-Weinbar habe ich Handynummern mit der Person, die neben mir saß, ausgetauscht und bin mit einem Nachbarn, den ich beim Spaziergang mit meinem Hund getroffen hatte, einen Kaffee trinken gegangen.

Ich versuche neue Freunde zu finden.

Viele Studien belegen, dass Menschen mit soliden Freundschaften gesünder und länger leben. Freundschaften senken Stress und den Blutdruck, sie verringern das Risiko an einer Depression zu erkranken und fördern Langlebigkeit, größtenteils weil es jemanden gibt, dem wir wichtig sind.

Eine im Februar veröffentlichte Studie des British Journal of Psychology untersuchte 15000 Menschen und fand heraus, dass Menschen mit Kontakt zu engen Freunden glücklicher sind als andere, außer sie sind überdurchschnittlich intelligent. Menschen mit höheren IQ‘s gaben an, dass sie unzufriedener sind, wenn sie viel Zeit mit Freunden verbringen. Psychologen gehen davon aus, dass sich diese Menschen unabhängig von sozialem Kontakt intellektuell stimulieren und oftmals ein langfristiges Ziel besitzen, das sie verfolgen.

Im frühen Erwachsenenalter beginnt unser Freundeskreis stetig abzunehmen. Veränderungen in Freundschaften ergeben sich typischerweise mit Veränderungen im Leben: Abschluss, Elternschaft, Berufswechsel, Scheidung oder Tod eines Ehepartners. Eine im Jahr 2015 in ‚Evolutionary Behavioral Sciences veröffentlichte Studie untersuchte 540 Männer und Frauen und zeigte, dass wir mit dem Beginn einer Liebesbeziehung durchschnittlich zwei Freunde verlieren.

Irene S. Levine, Professorin klinischer Psychiatrie an der New York University School of Medicine und Autorin von „Best Friends Forever: Surviving a Breakup with Your Best Friend“ sagte:

„Wir sind ständig dabei, Freunde zu verlieren. Wir entwickeln uns in die eine Richtung und unsere Freunde in eine andere, sodass bald nicht mehr viele Gemeinsamkeiten zwischen uns bestehen mögen.“

Doch je älter wir werden, desto schwerer ist es, neue Freunde zu finden. Wir haben weniger Zeit, Freundschaften aufrecht zu erhalten. Zudem ist es schwerer, Menschen mit ähnlichen Interessen und emotionalem Verhalten zu finden, wenn man nicht mehr aus einer festen Gruppe an Mitschülern auswählen kann. Darüber hinaus gibt Schule eine ständige Routine vor, innerhalb derer es Menschen einfacher fällt, Vertrautheit langsam und natürlich aufzubauen.

Des weiteren werden wir gehemmter. Den meisten Kindern fällt es leicht, zu einem anderen Kind auf dem Spielplatz zu gehen und es zu fragen, ob sie Freunde sein wollen. Stell dir vor, so etwas beiStarbucks zu tun.

Doch wie findest du nun neue Freunde? Dr. Levine geht davon aus, dass der erste Schritt darin besteht, das Stigma, dass mit einem selbst etwas nicht stimmt, wenn man zu wenig Freunde hat und nach neuen sucht, zu überwinden. „Als erwachsene Menschen gehen wir davon aus, dass alle anderen Freunde haben und nur wir nach neuen Menschen in unserem Leben suchen“, sagt sie. „Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein.“ Weil man davon ausgeht, dass sie besonders gut darin sind, Freundschaften zu führen, fühlen sich Frauen besonders schlecht, wenn sie keine haben.

Für Männer mag es schwieriger sein, neue Freunde zu finden. Geoffrey Greif, Professor an der University of Maryland’s School of Social Work und Autor von “Buddy System: Understanding Male Friendships“ geht davon aus, dass Frauen sich weniger unwohl dabei fühlen, Kontakt zu anderen Menschen herzustellen. Er sagt, dass Männer sich oft Gedanken darüber machen, dass es als sexuelle Annäherung missinterpretiert werden könnte, wenn sie einen anderen Mann ansprechen. Zudem, sagt er, „wollen sie weniger verletzlich sein“.

Falls du neue Freunde finden willst, solltest du mit Absicht suchen. Du solltest nach jemandem Ausschau halten, der etwas mit dir gemeinsam hat und der emotional zugänglich ist.

Tara Massan hat Freunde gefunden, indem sie einen freiwilligen Mitarbeiter einer Wohlfahrtsküche, der jeden Tag zur gleichen Zeit Kunde in ihrem Coffeeshop war und sich jedes Mal beim Sport neben eine Frau begab, deren athletische Fähigkeiten sie bewunderte.

Vor ein paar Jahren, als sie als Anwaltsangestellte arbeitete, fiel ihr auf, dass ein Arbeitskollege jeden Tag Laufschuhe mit zur Arbeit brachte. Ms. Massan erzählte, dass auch sie gerne läuft und fragte nach Ratschlägen für einen Marathon. Es dauerte nicht lange, bis sich die Frauen jeden Tag über Laufen unterhielten und die Frau Ms. Massan einlud, an ihrer Laufgruppe teilzunehmen. Mittlerweile treffen sich die Frauen jede Woche zum Laufen.

„Falls du dich zu einem anderen Menschen verbunden fühlst, stelle dich vor“, sagt die 33 Jahre alte Violinlehrerin aus Blaine, Minnesotta. „Du kannst nie wissen, was für eine Freundschaft daraus entspringen kann.“

Falls du auf der Suche nach neuen Freunden bist, erwarte nicht schon sehr früh zu viel. Beginne mit Bekanntschaften. Ich nenne sie „Erstsemester Freunde.“ Du kannst nie wissen, welcher von ihnen ein enger Freund wird.

Sei weitsichtig. Wenn du deinen Horizont erweiterst, wirst du auch deine Möglichkeiten vervielfachen.

Teile etwas emotionales von dir selbst mit. „Es ist wie tanzen“, sagt Dr. Levine. „Du teilst etwas und anschließend gibst du der anderen Person die Chance, etwas zu teilen“, sagt sie. „Es sollte eine gegenseitige Entfaltung von Informationen sein.“

Folge deinen Interessen. Füge dich in Gruppen oder freiwilligen Aktivitäten ein, die dir gefallen. Du wirst gleichgesinnte Menschen treffen und interessanter werden. Probiere Meetup.com aus, eine Seite, die Menschen nutzen, um Gruppen zu bestimmten Aktivitäten oder Interessen zu gründen und neue Menschen zu treffen.

Sei konstant. Aktivitäten über einen längeren Zeitraum werden es dir ermöglichen, jemand auf ganz natürliche Weise kennen zu lernen. „Es ist schwierig, eine neue Ebene zu erreichen, wenn man die andere Person nicht kontinuierlich sieht“, sagt Carlin Flora, Autor von “Friendfluence: The Surprising Ways Friends Make Us Who We Are.”

Überlege dir, eine alte Freundschaft wieder aufleben zu lassen. Die Umstände von Menschen ändern sich immer wieder und so hat jemand, der früher immer beschäftigt war, mittlerweile vielleicht mehr Zeit.

Sei ein Freund wenn jemand einen Freund braucht. Frag deinen Nachbarn, ob er Suppe möchte, wenn er erkältet ist oder hole deinem gestressten Mitarbeiter einen Kaffee.

Ich habe Freunde gefunden, als ich fremde Menschen in einem Flugzeug ansprach, freiwillier Mitarbeiter bei einem Charity-Projekt für Veteranen war oder an einem Segelboot Rennen an jedem Mittwochabend teilnahm.

Kürzlich fiel mir auf, dass ich zu wenig Freunde in Miami habe, wo ich vor ein paar Jahren hinzog. Ein Bekannter empfahl mit eine Facebook-Gruppe mit dem Namen Scuba Girls, in der sich Frauen befinden, die gerne tauchen, was auch zu meinen Leidenschaften gehört. Ich schickte der Gruppe eine Nachricht, stellte mich vor und sagte, dass ich nach neuen Freunden suche. Innerhalb von 15 Minuten hatte ich 11 Antworten. Drei davon waren Frauen, die ich bereits kannte und die mich begrüßten.

Ich schmiedete Pläne, die Frauen zu treffen, die ich noch nicht kannte. Alle davon waren interessant und lustig und ich bin sicher, ab und zu mit ihnen tauchen zu gehen.

Doch eine der Frauen war anders. Als wir uns sahen, kamen wir über unsere Locken ins Gespräch. Die nächsten drei Stunden hörten wir nicht damit auf zu reden, über unsere Berufe, Lieblingsbücher, Beziehungen und den mittleren Westen, in dem wir beide aufgewachsen sind. Als wir in etwa bei der Hälfte der Zeit angekommen waren, verriet ich ihr, dass sie sich in einem Freundschafts-Date befindet.

„Ich weiß“, sagte sie. „Es läuft fantastisch, findest du nicht auch?“

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