EU verschiebt Handelsschranken mit China
Francois Lenoir/Reuters
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Nationale Regierungen manövrieren, da die Europäische Kommission die Kontrollen für Peking reduzieren will.

Europas Handelsskeptiker gewinnen die Oberhand in einem intensiven Krieg um Einfluss darauf, ob China ein besserer Zugang zu den Weltmärkten gewährt werden soll. Dies sagten Quellen, die an den Gesprächen beteiligt waren.

Die Europäische Kommission soll, wenn es bei der Welthandelsorganisation im Dezember zur Überprüfung kommt, auf Chinas Wunsch hin eine Position zum Marktwirtschaftsstatus einnehmen, und das verspricht eine heikle Gratwanderung zwischen zwei Lagern in der EU zu werden.

Eine Fraktion unter Führung von Großbritannien unterstützt freieren Handel mit China, während eine andere, von Frankreich geleitet, die Position vertritt, dass die Gewährung der vollen Mitgliedschaft im Handelsclub für Peking katastrophale Folgen für die Wirtschaft der Union haben könnte. Es ist eine lang andauernde Pattsituation, die Europas breitere Nord-Süd-Spaltung bezüglich des Handels widerspiegelt. Aber, da die Frist zur Entscheidung über Chinas Marktwirtschaftsstatus näher rückt, wächst die Skepsis in Europa bezüglich des Freihandels. Darüber hinaus wird die Kommission gedrängt eine vorsichtige Haltung einzunehmen, wenn nicht sogar offen feindlich gegenüber dem Gebot aus Peking aufzutreten.

Ein weiteres kompliziertes Thema für Großbritannien ist sein möglicher Austritt aus der Europäischen Union. So wie die protektionistischen Kräfte des Kontinents Boden gewinnen, erscheint U.K. abgelenkt und die Hebelwirkung im Kampf zu verlieren. Ein Beamter sagt dazu:

„In gewisser Weise wirkt es so, als ob Großbritannien Europa bereits verlassen hat."

Zu Beginn dieses Jahres setzten Frankreich und andere skeptische Nationen die Neuaufsetzung des Berichts über die möglichen Auswirkungen der Gewährung von Chinas Status in der Marktwirtschaft erfolgreich durch. Ein Dokument, das die Blockposition vor der WTO-Entscheidung weitgehend bestimmen wird. Die Veröffentlichung, zunächst für Anfang 2016 geplant, wurde bis Juli verzögert, weil einige Länder beklagten, dass die ursprüngliche Version für Peking zu günstig war.

"Schließlich scheint sich etwas zu bewegen" in dem EU-Patt, sagte ein italienischer Regierungsbeamter. Italien ist ein Mitglied der sogenannten "Anti-Dumping-Koalition", die auch Spanien und andere Ländern umfasst. Diese glauben, dass die Gewährung des Status einer Marktwirtschaft China einen Freibrief geben würde die EU mit billigen Waren zu überschwemmen.

Ein Land hat den Marktwirtschaftsstatus, wenn seine Investitionen und Produktion durch Regeln von Angebot und Nachfrage bestimmt werden, und nicht durch zentrale Entscheidungen oder staatlichen Subventionen für einen bestimmten Sektor.

Eine solche Festlegung würde für EU praktisch unmöglich machen Maßnahmen gegen Peking für unlautere Handelspraktiken zu verhängen, vor allem wenn es darum geht zu prüfen, ob chinesische Produkte unter den Marktpreisen verkauft oder in den europäischen Markt „geschoben“ wurden. USA setzten sich gegen die Gewährung der Markwirtschaftsrechte für China und addierten im letzten Monat Einfuhrabgaben von mehr als 500% auf bestimmte Arten von chinesischem Stahl.

EU verschiebt Handelsschranken mit China
Jean-Claude Juncker, AP Photo/Markus Schreiber

Auf dem G7 Gipfel in Japan letzte Woche sagte der Präsident der Kommission Jean-Claude Juncker, dass Europa eifrig bemüht sei mit China Geschäfte zu machen. Aber bezüglich der Sorgen über die Chinesen, hervorgerufen im Zuge der Unruhen im britischen Stahlsektor durch die Verfügbarkeit von billigem chinesischen Stahl, warnte er auch, dass die Europäische Union „nicht schutzlos sein könnte" gegen Marktverzerrungen.

"Ja, aber..." / "Nein, aber..."

Der Inhalt des Papiers der Kommission ist geheim. Aber in Brüssel ansässige Handelsexperten sagten, dass es kaum eine Chance gebe, dass die Kommission eindeutig zugunsten eines geraden "Ja" oder "Nein" auf die Marktwirtschaft Statusfrage kommen würde.

Stattdessen erwarten sie, dass das Exekutivorgan der EU eine differenziertere Position zu China einnehmen wird, um einige Antidumpingmaßnahmen zu ermöglichen, welche weiterhin eine Reihe von europäischen Industrien im Austausch für ein teilweises "Ja" zum Status einer Marktwirtschaft verteidigen.

Zum Beispiel Stahl und Keramik: die beiden Branchen sind am anfälligsten für den freien Zugang von chinesischen Waren und würden wahrscheinlich eine Liste von Ausnahmen anführen, welche die EU verlangen könnte. Trotz Junckers harte Worte auf dem G7 Gipfel ist Europa vorsichtig damit, die Beziehungen zu einem entscheidenden Handelspartner und ein enormes Marktpotenzial für europäische Produkte zu verspielen. Chinesische Investitionen in der EU sind auch ein wichtiger Aspekt, sie machen 5 bis 10 Mrd. Euro in Junckers 315 Mrd. Euro Investitionsplan aus.

Das Europäische Parlament hat sich auch an der Debatte darüber beteiligt, ob die Handelsbezeichnung für China der europäischen Wirtschaft helfen oder schaden würde. Mit dem Ergebnis, dass eine überwältigende Mehrheit eine Resolution unterstützt, welche die Kommission auffordert den Status abzulehnen.

Alessia Mosca, eine italienische Abgeordnete, die sich in der Parlaments Mitte-Links-Sozialdemokraten Gruppe auf China Themen konzentriert sagte, die Mitglieder der Versammlung hätten begonnen sich Gedanken über die Auswirkungen auf die Arbeitsplätze und die Industrie zu machen, wenn man Peking den Status einer Marktwirtschaft etwa vor einem Jahr gewährt hätte - und man habe kein Vertrauen, ob die Kommission die richtigen Fragen stellen würde:

"Wir haben begonnen, die Arbeit der Kommission zu untersuchen. Aber die Antworten waren immer so vage, dass wir uns entschieden haben das Niveau des Drucks zu erhöhen."

Ihre Bemühungen gipfelten in einer Abstimmung am 11. Mai gegen die automatische Gewährung des Status. Während die Abstimmung keine direkten rechtlichen Auswirkungen hatte, schickte sie eine klare Botschaft an die Kommission: nämlich, dass Widerstand gegen die Bewegung aus dem europäischen politischen Spektrums stark war.

Die Abstimmung wurde auch als "Weckruf" für die Freihandelskräfte gesehen, sagte Carlo Lombardi, Leiter des Federacciai Brüssel, einer Industrielobby von italienischen Firmen.

Lombardi ist der Meinung, die Stahlindustriekrise in Großbritannien habe geholfen die Unterstützung für die Abstimmung zu erlangen. Der indische Stahlhersteller Tata hat angekündigt im März dieses Jahres seine britischen Stahloperationen zu kürzen und möglicherweise bis zu 15.000 Mitarbeiter zu entlassen.

Der britische Premierminister David Cameron musste seine Regierungsstellung gegen Einführung höherer Zölle auf chinesischen Stahl mit harten Worten verteidigen, auch wenn seine Diplomaten weiter für die MES für China plädieren.

Schlacht im Rat

Während die Kommission die Beiträge der Mitgliedstaaten abwiegt, ist ein Kampf um Einfluss auch im Rat darüber entbrannt, welche Instrumente Europa selbst verwenden könnte, um sich für den Fall zu schützen, dass China den WTO-Marktstatus erhält.

Die Länder, die auf einen freieren Handel drängen, haben lange der Tariferhöhung, die Europa auf chinesische Importe verhängen kann, widerstanden.

Aber durch ihre interne Debatte über Brexit scheint Britannien abgelenkt und London würde auf der europäischen Bühne zunehmend isoliert erscheinen, während die Anti-Dumping-Koalition Schwung in ihren Bemühungen bringt, um den Block mit aggressiven, schnell wirkenden Maßnahmen gegen Dumping auszustatten .

Nachdem der deutsche und französische Wirtschaftsminister einen Brief an die Kommission geschickt haben und für eine schnellere Umsetzung des Aufrufs defensiver Handelsmaßnahmen stimmten – wie Tariferhöhungen und "ausgewogene Modernisierung" der sogenannten niedrigeren Zollregeln, die die EU zu beschränken verlangt – wechselten auch Belgien und Österreich in Richtung des skeptischen Lagers.

Wenn beide Länder den Sprung machen, ist eine Reform der handelspolitischen Schutzmaßnahmen wahrscheinlicher, genauso wie ein Sieg der europäischen Nationen und Branchen, die eine durchsetzende Haltung gegen das chinesische Dumping und ihre Bemühungen den Status einer Marktwirtschaft zu gewinnen fordern.

Slowakeis bevorstehende Präsidentschaft des Europäischen Rates könnte auch die harte Haltung gegenüber China befördern. Die Stahlindustrie ist der größte private Arbeitgeber im Land, also versteht die Slowakei die Bedeutung der Antidumpingverordnung.

Die Abstimmung des Europäischen Parlaments zeigt, wie sich das politische Klima verschiebt. Daniel Caspary, der Koordinator der Mitte-Rechts-Europäischen Volkspartei im Handelsausschuss, sagte:

"Viele Länder haben erkannt, dass die derzeitigen Instrumente der EU einfach nicht ausreichend sind gegen chinesisches Dumping, und der Rat und die Kommission können diese Stimmen nicht mehr ignorieren"

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