Vom Mobster zu YouTube-Star
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Stellen Sie sich vor, ein ehemaliger Mafia-Boss hätte einen YouTube-Kanal. Stellen Sie sich vor, er verwendet diesen Kanal, um ein Video-Star zu werden, indem er sich als reuevollen Auftragsmörder porträtiert und die Zuschauer mit Geschichten über Gewalt versorgt, während er für Tötungsdelikte in seiner Vergangenheit Vergebung sucht. Für Kolumbianer heißt das reale Äquivalent einer solchen unwahrscheinlichen YouTube Sensation John Jairo Velásquez.

Er ist ein ehemaliger Auftragsmörder für das Medellín Drogenkartell, der sich mit der Begehung von Hunderten von Morden im Namen seines Chefs, Pablo Escobar gerühmt hat. Velásquez verbrachte mehr als 20 Jahre im Gefängnis für die Tötung eines kolumbianischen Präsidentschaftskandidaten im Jahr 1989 und hört auf den Spitznamen Popeye.

Nun versucht Velásquez, 54, sich als eine Art wahrheitssprechenden Evangelisten in einer Reihe von spanischsprachigen Videos zu vermarkten, die er im vergangenen Jahr auf YouTube zu veröffentlichen begann. Die zugrunde liegende Botschaft (es waren am Sonntag 81 Videos) ist die der Vergebung.

Nun ist er als Popeye Arrepentido bekannt oder als reumütiger Popeye.

In einem Interview am Sonntag sagte er:

„Es geht nicht darum meine Lebensgeschichte zu Geld zu machen, sondern darum, die Geschichten zu erzählen, die Dinge, die passiert sind. Ich bin seit 30 Jahren berühmt. Ich möchte nur eine Meinung haben, weil ich ein Aktivist bin. Ich bin gegen die venezolanische und kolumbianische Regierung. Ich bin gegen Donald Trump wegen seines Hasses auf Latinos. Ich möchte nur, dass meine Meinung gehört wird."

Sein Publikum scheint nicht aufhören zu können zuzusehen. Die Videos haben mehr als 117.000 Abonnenten und wurden 9,5 Millionen Mal angeschaut. Die Kommentare sind voller Lob und Bewunderung. Eine Person unterzeichnete mit „Umarmungen".

Aber nicht alle Menschen sind von dem aufkommenden Star Velásquez begeistert - am wenigsten die Opfer der Kartellakte und deren Chaos.

Der Sohn eines Opfers - einem Mann, der unter den 107 Menschen war, die von einer Bombe des Kartells getötet wurden, die im Jahr 1989 über Bogotá, Kolumbien, explodierte – sagte, die Popularität von Velásquez überschatte den Schaden, den er entfesselte, berichtet der Guardian. Der Sohn, Gonzalo Rojas, sagte, dass der ehemalige Auftragsmörder keine wirkliche Reue gezeigt habe und dass er aufgrund seiner Verbrechen zu einer perversen Art von Berühmtheit geworden ist.

Die meisten Auftragsmörder tauchen nicht auf YouTube auf, um eine zweite Karriere zu starten, indem sie Geheimnisse über vergangene Missetaten offenlegen. (Gotti starb im Jahr 2002, während er eine lebenslange Haftstrafe verbüste.) Aber ein Experte beschrieb Velásquez als "einen klugen Selbst-Promoter", der seine Infamie benutzt, indem er behauptet reformiert worden zu sein, während er die Narco-Kultur verherrlicht.

Velásquez sagte jedoch laut einer Beschreibung auf seinem YouTube-Konto, dass er sich wie neugeboren gefühlt hat, nachdem er im Jahr 2014 auf Bewährung entlassen worden war. Er schrie:

„Ich habe diesen Kanal mit der Absicht gegründet von Tag zu Tag in der Lage zu sein über meinen Reintegrationsprozess zu sprechen, sowie über meinen Prozess der echten Reue.“

“Ein Auftragsmörder zu sein ist nicht normal", sagte er im Interview. Aber jetzt „respektiert er das Leben und die Gesellschaft."

"Ich wurde resozialisiert: Als ich meine Denkweise geändert habe, änderte ich auch meine Art zu leben", fügte er hinzu.

In einem Video sucht er nach Vergebung durch einen Verwandten von einem seiner Opfer. Ein Zuschauer fragte: "Wann können die Opfer des Drogenkriegs des Kartells Medellín dich treffen- diejenigen, die Brüder oder Väter bei der Polizei verloren haben". Velásquez sagte, er habe die Frage als schmerzhaft empfunden.

Aber er behauptete: „Es war der Krieg, der deinen Bruder getötet hat, aber ich werde das nicht rechtfertigen. Ich werde die Verantwortung übernehmen, weil dein Bruder ein Land verteidigt hat, eine Institution verteidigt hat und wir waren von den Kartellen bezahlte Mörder."

Wenn Velásquez, der Videos aus seiner Wohnung in Medellín hochlädt, beunruhigt ist, dass seine öffentlich erklärte Zerknirschtheit im Widerspruch zu den Grafiken, Schüssen und Einschusslöchern zu Beginn seiner Videos steht, dann zeigt er dies nicht. Und er schwelgt im Rampenlicht.

Einige Zuschauer haben reagiert, indem sie ihn zurück in die Gesellschaft holen möchten. „Hallo Popeye", schrieb einer. „Ich liebe alle deine Aussagen, da sie voller Ehrlichkeit und Mut sind. Umarmungen."

Andere feiern sein Gespür und die Fähigkeit, direkt zu den Menschen zu sprechen: „Du hast die Persönlichkeit, um der kolumbianischen Gesellschaft die Wahrheit sagen zu können."

Vincent T. Gawronski, Professor für Politikwissenschaft am Birmingham-Southern College in Birmingham, Ala sagte in einer E-Mail: „In einer bizarren Art und Weise feiern wir „erfolgreiche“ Kriminelle, auch eiskalte Killer in Hollywood-Filmen, TV-Shows und in Serien: „Scarface", „Blow", „Breaking Bad", „The Sopranos" oder die Netflix Produktion „Narcos".

Dr. Gawronski stellte fest, dass fast ein Dutzend „Narconovelas" im spanischsprachigen Fernsehen ausgestrahlt wurden und dass es viele „Narcocorridos" darunter gab, also Balladen, die Drogenhändler feierten.

„Wir mythologisieren diejenigen, die die Autorität herausfordern und alles tun, was sie wollen und damit davon kommen. Natürlich steht Velásquez Ruhm in direkter Beziehung zu Pablo Escobar. Die Geschichten, die er erzählen kann machen ihn beliebt, aber sie könnten ihn auch eines Tages töten."

In einem Interview, das im Telegraph im Jahr 2014 veröffentlicht wurde, sagte Velásquez, der Frau und Sohn in den Vereinigten Staaten hat, dass er für sich selbst sorgen könnte, wenn jemand nach ihm sucht.

In einem Video erinnerte sich Velásquez, wo er im Jahr 1993 war, als die Behörden Escobar töteten, den rücksichtslosen Kokain Händler, der das Medellín-Kartell leitete. Als ein Zuschauer wissen wollte, was Escobar in seine Notizblöcke geschrieben hatte, sagte Velásquez: „Die Notizblöcke waren einfach dazu da, die Namen der Leute aufzuschreiben, die er töten wollte. Wenn er deinen Namen in den Notizblöcken aufschrieb, warst du ein toter Mann."

Während die Mafiosi aus Gottis Tagen einen strikten Schweigekodex über kriminelle Aktivitäten hatten, scheint Velásquez sich wenig Gedanken darüber zu machen, dass er das Innenleben des Kartells enthüllt.

In einem Video vom Oktober sagte er, er würde immer ein Auftragsmörder bleiben. Er rühmte sich mit seinem Ruf auf den Straßen und nannte sich selbst die lebendige Erinnerung des Kartells. Er sagte, er würde nie schlecht von Escobar sprechen:

“Für mich war Escobar ein Terrorist, ein Drogenhändler, ein Entführer - aber er war auch mein Freund und behandelte mich mit Freundlichkeit und Respekt. Er war die Art von Mann, dem man in die Augen sieht und tut, was er sagt. Jeder weiß, wer er war, aber mit mir war er gut. Ich war begeistert von Pablo. Er schuldete mir nie Geld für irgendwelche meiner Aufträge."

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