Die Folgen des Panama Papers Leaks
Reuters
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Panama Papers können weitere große Leaks verursachen, aber nicht die Reformen

In den letzten Tagen kamen Sri Lanka, Simbabwe und Südafrika zu der wachsenden Liste der Länder, die Steuersünder unter ihren Bürgern mit Offshore-Konten jagen. Die Französisch Bank BNP Paribas sagte, sie würde ihre Cayman Islands Abteilung schließen. In Pakistan, wandte sich ein kricketspielender Politiker, der den Premierminister wegen seiner Familien Offshore-Konten angegriffen hatte an die Presse und gab zu, dass er auch ein Shell-Unternehmen benutzt hatte.

Und die G 7 Nationen, die sich in Japan treffen, einigten sich darauf, die illegale Finanzierung zu knacken.

Es war die letzte Folge der Panama-Papiere, dem größten Leck von geheimen Dokumenten von Journalisten in der Geschichte. In den acht Wochen seit der Veröffentlichung der ersten Artikel von rund 370 Journalisten in 76 Ländern, einem Bemühen, das von dem Internationalen Consortium der investigativen Journalisten organisiert wurde, waren die Auswirkungen der Enthüllungen über die Schattenwelt der Offshore-Finanzwelt auffällig – doch die Aussichten für langfristige Reformen bleiben ungewiss.

Untersuchungen sind im Gange, in Dutzenden von Ländern, einschließlich den Vereinigten Staaten. Vorgeschlagene Gesetze, die Offenlegung der wahren Eigentümer von Offshore-Gesellschaften an die Steuerbehörden oder der Öffentlichkeit haben eine neue Dynamik. Karikaturisten hatten einen großen Tag, als sie die weit verbreitete Wut und Ekel reflektierten, welche die Regierungen unter Druck setzt zu handeln.

Gabriel Zucman, Ökonom an der University of California, Berkeley schätzt, dass acht Prozent des persönlichen Reichtums der Welt in Steueroasen versteckt ist:

„Die Reaktion auf der ganzen Welt war ziemlich spektakulär. Die Nachfrage nach finanzieller Transparenz und Steuerreform wächst wirklich. Es ist das erste Mal, dass es in diesen Fragen öffentliche Empörung auf globaler Ebene gab.”

Die Offenbarung eines anonymen Lecks von 11,5 Millionen Dokumenten von einer panamaischen Anwaltskanzlei im Zentrum der Offshore-Industrie an eine deutsche Zeitung war ein Meilenstein in einer anderen Art und Weise. Es war die letzte und größte in einer Reihe von kürzlichen Mega-Offenlegungen, also groß angelegte, nicht autorisierte Offenlegungen von Staats- und Unternehmensgeheimnissenwie in einem ansteckenden Phänomen, das wahrscheinlich nicht verschwinden wird.

Seit 2010, als ein niedrigrangigerIntelligence Analyst im Irak Tausende von klassifizierten Dateien auf CDs kopiert hatte, wie Lady Gaga Songs und sie der Antigeheimhaltungs Organisation WikiLeaks gab, ist es klar geworden, dass die Technologie Antigeheimhaltung revolutioniert hat. Pfc. Chelsea Manning, dann als Bradley bekannt, offenbarte Hunderttausende von diplomatischen Verbindungen und militärischen Berichten.

Im Jahr 2013, gab Edward J. Snowden, unter Berufung auf Privat Manning als Inspiration, eine ähnliche Anzahl von klassifizierten National Security Agency Dokumenten an wenige Journalisten weiter. Vor etwa einem Jahr kontaktierte ein selbstbeschreibender Whistleblower mit den Namen John Doe Bastian Obermayer, einen Reporter der Süddeutschen Zeitung in München und führte ihn schließlich zu einem größeren Volumen an Material aus der panamaischen Anwaltskanzlei Mossack Fonseca.

Die Folgen des Panama Papers Leaks
Islands Premierminister Sigmundur Davíð Gunnlaugsson tritt zurück nach der Bekanntmachung seiner Offshore-Gesellschaft durch die Panama Papers

Die Gesamtmenge betrug 2,6 Terabyte, mehr als 1000-mal mehr als die Manning-Dateien. In einem nachfolgenden durch die deutsche Zeitung herausgegeben Manifest zitiert John Doe den Präzedenzfall von Snowden, der sagte er verdiene „einen Heldenempfang”.

Trevor Timm, der Geschäftsführer der Pressefreiheits-Stiftung, die den transparenten Journalismus unterstützt sagte, dass die Auswirkungen jedes Lecks den nächsten Leaker inspiriert hat. Er sagt:

„Vor allem seit der Panama-Papiere denke ich, dass es jetzt ein Trend ist. Wenn die Leute innerhalb von Organisationen die Auswirkungen sehen, die Geheimnisverrat auf dieser Skala hat, folgen sie dem Beispiel.”

All dies wäre in der Kopierer-Ära nicht möglich gewesen, wenn die Panama-Papiere eine Flotte von Traktor-Anhängern erforderlich gemacht hätten. „Dies sind keine Angaben von Dokumenten, sondern von Datenbanken - ganzen Bibliotheken”, sagte Steven Aftergood, der Regierungsgeheimnisse für die Federationof American Scientists verfolgt. Das John Doe Manifest wurde passenderweise mit dem Titel „Die Revolution wird digitalisiert werden” benannt.

Natürlich, was an den undichten Stellen viele Befürworter bejubeln, kritisieren die Organisationen die bestohlen wurden. In einer Reihe von Aussagen hat Mossack Fonseca Journalisten kritisiert „die aus unseren Dateien gestohlene Informationen verwenden”, und behauptet, dass Nachrichten „die Natur unserer Arbeit falsch dargestellt haben” und drohte rechtliche Schritte an.

Die gleichen Tools, die von Aktivisten und Journalisten verwendet werden, um für sie hochgesinnte Zwecke zu verfolgen, kann auch von anderen verwendet werden.

Hacker stahlen Aktfotografien von prominenten Apple-Konten im Jahr 2014 und stellten sie ins Netz. Ein Computer-Einbruch später in diesem Jahr, zurückzuführen auf Nordkorea, enthielt Hunderte von Sony Corporation E-Mails, von denen viele öffentlich gemacht wurden. Die Hacker-Gruppe Anonymous hat bekannterweise umfangreiche E-Mail-Dateien von zwei Sicherheitsfirmen, Stratfor und HBGary Federal freigegeben.

Für Obermayer und einen Kollegen der Süddeutschen Zeitung, Frederik Obermaier ist es eine Tatsache und gerechtfertigte Veröffentlichung, dass anonyme Unternehmen von Mossack Fonseca erstellt wurden, und verwendet wurden, um Steuern zu umgehen und illegales Geld zu waschen. Sie teilten die Panama Papiere mit internationalen Journalistengruppen um lokales Know-how in die Daten zu bringen.

Als die Artikel veröffentlicht wurden, stürzte der Web-Server der Zeitung aufgrund des Volumens der Leser ab. Obermayer sagte, es sei „ein wirklich seltsames Gefühl, wenn etwas, was von dir begonnen hat, zu Massendemonstrationen in mehreren Ländern geführt hat”.

Innerhalb weniger Tage war Islands Premierminister, desen Offshore-Gesellschaft durch die Papiere aufgedeckt wurde, zurückgetreten. Ebenso ein spanischer Minister der Regierung, ein armenischer Justizbeamter und ein Mitglied der Ethikkommission der FIFA, dem Fußball-Weltverband. Präsident Vladimir V. Putin, dessen Freund 2 Mrd. Dollar durch Offshore-Gesellschaften bewegt hat, prangerte die Angaben als amerikanisches Komplott an, um sein Land zu beschmieren.

Ein Verdächtiger eines mexikanischen Kartells wurde in Uruguay an einer Adresse festgenommen, die in den Dokumenten offenbart worden war. Sierra Leone begann Abbauverträge zu untersuchen. Die Schweizer Polizei durchsuchte die Europäische Fußball-Zentrale. Der Kunstmarkt wurde durch Offenbarungen im Verkauf von wertvollen Gemälden erschüttert.

Die Liste geht immer weiter. In den Vereinigten Staaten haben die Offenbarungen von verborgenen Reichtum zu wachsender Besorgnis der Öffentlichkeit über die wirtschaftliche Ungleichheit geführt- Das Wort "Yacht" erscheint in den Dokumenten 19.380 mal. Präsident Obama hat beklagt, wie die Reichen und einige Unternehmen „das System ausspielen”, wie die Dokumente zeigten, und hat mehrere Reformen vorgeschlagen.

Die Folgen des Panama Papers Leaks
Bastian Obermayer und Frederik Obermaier - Journalisten, die 2016 die weltweite Panama-Papers-Enthülungen initiierten

In der Tat glauben einige Experten, das "Panama"-Label sei irreführend, da es die zentrale Rolle der verschiedenen amerikanischen Staaten verschleiert, einschließlich Delaware, Wyoming und Nevada, die bei der Registrierung von Unternehmen mit verstecktem Eigentum halfen. Mossack Fonseca repräsentiert wahrscheinlich nur 5%-10% der Industrie von anonymen Unternehmen, sagten Zucman von Berkeley. Die Angaben der überwiegenden Mehrheit bleiben so verborgen.

Und egal, wo Shell Unternehmen registriert werden, sagte er, ein großer Teil des Reichtums, den sie besitzen wird in den Vereinigten Staaten in Immobilien, Aktien und Anleihen investiert. „Die US-Regierung könnte herausfinden, wer die wahren Eigentümer sind”, sagte Zucman.

Aber die Vereinigten Staaten könnten Schwierigkeiten haben von spritzigen Offenbarungen zu schwerem Wechsel zu gelangen. Staaten mit einem hohen Anteil am lukrativen Registrierungsgeschäftwiderstehen oft gravierenden Veränderungen und der Kongress erscheint unwillig, in absehbarer Zeit mit einer umfassenden Reform zu handeln.

„Das Offshore-System ist unglaublich elastisch, mit einer Tonne von smarten Anwälten und Wirtschaftsprüfern, die neue Wege finden, um Geld zu verstecken”, sagte Marina Walker Guevara, die stellvertretende Direktorin des Internationalen Journalisten-Konsortiums.

David Marchant, der Herausgeber der OffshoreAlert, einer Nachrichten-Website, die Offshore-Finanz umfasst, sieht die so genannten Panama Papers „als ein außergewöhnliches Ereignis”, das die Vergangenheit der Exposés der Branche in den Schatten stellt. Eine Sitzung über das Leck auf der jährlichen OffshoreAlert Konferenz in Miami in diesem Monat wurde erhitzt geführt, sagte er, als Meister der Transparenz mit Akteuren aus der Industrie darüber diskutierten, wie die Privatsphäre mit Füßen getreten worden war.

Marchant sagte, die Reformenergie aus dem Leck wird verblassen.

„Die Leute, die sich mit Offshore-Anlagenaus ihrer finanziellen Verantwortung entziehen möchten, neigen dazu, sehr vermögende und einflussreiche Menschen zu sein”, sagte er.

Er sagte voraus, dass alle Änderungen in Gesetzen und Verordnungen nach den Offenlegungen „meist Augenwischerei” blieben.

Auf der anderen Seite, sagte Marchant, werden dem Beispiel von John Doe vermutlich andere Leaker folgen. „Dies ist das Zeitalter in dem wir leben”, sagte er. „Diese Zahlen werden schnell geschlagen werden.”

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