Dunkle Wolken über den Persischen Golf
AP Photo/Hasan Jamali, File
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Einen bequemen Regierungsjob, billigen Treibstoff, ein Hypothekenfreies Haus und ein bisschen Fünf-Sterne-Reisen und Luxus-Shopping waren nie zu viel verlangt in den Golfstaaten.

Was in der ölreichen Region vorher für selbstverständlich genommen wurde, wird nun durch etwas ersetze, was in der westlichen Welt vertrauter wirkt: Ausgabenkürzungen, Steuern, ein Mangel an Arbeitsplätzen und sogar Streiks: Es gibt nun Unzufriedenheit bei der jungen Bevölkerung wie selten zuvor, da die Länder mit dem Zusammenbruch der Energiepreise und Löchern in den Staatshaushalten zu kämpfen haben.

Kuwait hatte seinen ersten Ausstand der Ölarbeiter in zwei Jahrzehnten vergangene Woche, als 13.000 Mitarbeiter gegen Kürzungen von Lohn und Leistungen protestierten. Verärgerte Saudis, denen am Montag ein königlicher Plan für das Leben nach dem Öl vorgelegt wurde, beschweren sich über die Kosten für Wasser. Auch in Katar, dem reichsten Land der Welt, wurde den Einheimischen am Dienstag gesagt, dass ihre Benzinsubventionen eingestellt wurden.

"Es gibt eine Zeit der Enthaltsamkeit, die für langfristige wirtschaftliche Stabilität", sagte Ghanem Nuseibeh, Gründer der Londoner Beratungsfirma Stein Global Associates. "Die Herausforderung besteht darin, die Geschwindigkeit der Änderung zu balancieren, während die Bevölkerung davon zu überzeugen, dass jeder Schmerz wird Teil einer besseren Zukunft sein."

Realitätsdämmerung

Personen unter 30 Jahren machen mehr als die Hälfte der 44 Millionen Einwohner in den sechs Golfmonarchien aus. Während Reichtum in Katar oder den Vereinigten Arabischen Emiraten kaum eingeschränkt wurde, müssen sich die Bewohner an anderer Stelle an eine Zukunft mit weniger Fülle als zu Zeiten ihrer Vorfahren gewöhnen.

In Oman hat Marketing Absolventin Tumadher Allawati (22) zwei unbezahlte Praktika abgeschlossen, hat sich für zwei Dutzend Arbeitsplätze beworben und ging sogar für Interviews in Kindergärten und Schulen. Nach Bewerbungen um Posten in mehreren Ministerien, wurde ihr gesagt, sie solle nicht stören, weil es in diesem Jahr einen Einstellungsstopp gibt.

"Ich bin überhaupt nicht optimistisch", sagte sie. "Ich habe mich um so viele Stellen beworben, dass Ich aufgehört habe zu zählen und die Tatsache, dass niemand in meiner Abschlussklasse einen festen Job hat, beängstigt mich noch mehr."

Allawati, deren Mann 800 Omani Rial (2.078 Dollar) pro Monat verdient, sagte, dass nach der Zahlung der Miete und der Rechnungen die frisch Vermählten mit rund 210 Dollar frei verfügbarem Einkommen auskommen müssen. "Alles wird teurer, und niemand ist bereit, dir eine Chance zu geben", sagte sie.

Höhere Zerbrechlichkeit

Es gibt ein ungeschriebenes Gesetz in den Golfstaaten, dass die Bevölkerung den Lauf des Staates an die regierenden Familien abgibt, solange es keine Steuer gab und man sich die Gewinne teilte, schrieb Sultan Al Qassemi, der Kommentator der Vereinigten Arabischen Emirate im Februar.

Das ist nun in Gefahr, sagte er. "Der traditionelle Gesellschaftsvertrag der Golfstaaten war noch nie so zerbrechlich", sagte er.

Zur gleichen Zeit haben die fallenden Ölpreise mehr Möglichkeiten geschaffen um Treibstoffsubventionen abzubauen, während der saudische Stellvertreter und Kronprinz Mohammed bin Salman kürzlich in einem Interview mit Bloomberg sagte, dass die Zeit gekommen sei für eine komplette Überholung des ökonomischen Modells, einschließlich der Schaffung des größten Staatsfonds der Welt.

Der Öl-Einbruch könnte "ein Segen" sein, um den sozialen Wandel zu beschleunigen, sagte die kuwaitische Unternehmerin Lubna Saif Abbas, 52. Es wird mehr Kuwaitis antreiben, produktiver zu werden, ehrgeiziger und fleißig, wenn sie erfahren was "echte Arbeitsplätze" seien, sagte sie.

"Viele Arbeitsplätze in der Regierung sind nur dazu da, um ein- und aus zu stempeln und nicht wirklich Arbeitsplätze, die von der Wirtschaft benötigt werden," sagte sie. "Es ist nur eine Möglichkeit für die Regierung, die Mitarbeiter zu bezahlen."

Einsparungen des Haushalts

Auch nur über Einschränkungen zu reden wäre vor ein paar Jahren noch unglaublich gewesen, als die Golfscheichtümer ihren riesigen Ölreichtum verwendeten, um ihre Region zu fördern. Sie haben künstlichen Inseln, Finanzzentren, Flughäfen und Häfen gebaut, die die arabische Wüste in einen Bank- und Verkehrsknotenpunkt verwandelten und Katar zum Gastgeber der Fußball-Vorzeige WM im Jahr 2022 machten.

Das Geld wurde auch zur Abwehr von sozialen Unruhen eingesetzt, die sich während des arabischen Frühlings und dessen Aufständen durch den Nahen Osten verbreiteten, von denen einige auch durch den Golf finanziert wurden.

Der Internationale Währungsfonds prognostiziert ein Haushaltsdefizit von 12,3 Prozent der Wirtschaftsleistung für die sechs Mitglieder des Golf-Kooperationsrates, der von Saudi-Arabien geführt wird, in diesem Jahr. Vor dem letzten Jahr, als die Ölpreise um 35 Prozent sanken, müssen Sie bis in die 1990er Jahre zurückgehen, um etwas anderes als Überschuss zu finden.

Das Wirtschaftswachstum verlangsamt sich auch, und auf der Grundlage der jüngsten IWF-Prognosen wären Regierungen und private Öl-exportierende Unternehmen im Nahen Osten in der Lage, 7 Millionen Arbeitsplätze zu schaffen, etwa 3 Millionen weniger als die erwartete Anzahl der Arbeitsmarktteilnehmer.

Unruhige Jugend

Antworten variieren von Land zu Land, aber alle Monarchien sind sich der Gefahren von unzufriedener Jugend bewusst. Ein Asda'a Burson-Marsteller Befragung von 3.500 jungen Menschen in 16 arabischen Ländern, die am 12. April publiziert wurde stellt fest, dass eine Mehrheit Subventionen fortsetzen will, während fast die Hälfte denkt, dass höheren Preise nur für Auswanderer gelten sollten.

Dunkle Wolken über den Persischen Golf
Kuwaitischer Ölarbeiter zeigt Button mit der Aufschrift “Streik macht keine Kompromisse”

Die Saudis, die ein Haushaltsdefizit von fast 100 Mrd. Dollar im vergangenen Jahr angehäuft haben, planen eine "Umstrukturierung der Subventionen", während sie auch einen Mechanismus entwickeln um Bargeld auch Saudis mit niedrigem und mittlerem Einkommen zur Verfügung zu stellen, die sich auf diese verlassen, sagte der stellvertretende Kronprinz Bloomberg. König Salman feuerte den Minister für Wasserwirtschaft nach einem verpfuschten Subventionsabbau, der zu astronomischen Rechnungen geführt hat.

"Wir wollen nicht das Leben des durchschnittlichen Saudis ändern", sagte der Prinz."Wir wollen Druck auf die reichen Leute ausüben, also diejenigen, die die Ressourcen intensiv nutzen."

In Kuwait stimmte das Parlament zum ersten Mal in einem halben Jahrhundert dafür, die Nebenkosten für Ausländer und Unternehmen zu erhöhen. Die Häuser von Kuwaitis würden davon ausgenommen werden, da immer mehr Menschen den Druck spüren, zumindest im Vergleich mit dem, was sie früher gewohnt waren.

Mohamad Al Kharsanhat seit etwa sieben Jahren für den kuwaitischen Staat gearbeitet. Im Alter von 32 lebt er noch bei seinen Eltern, weil ein Umzug in sein eigenes Haus sein monatliches verfügbares Einkommen auf knapp über 200 Dinar (663 Dollar) schrumpfen lassen würde.

Für viele seiner Generation ist es schwer, "mit einem Job bei der Regierung über die Runden zu kommen", sagte er. "Die goldenen Jahre, als wir die Sommer in Europa verbrachten und die meisten Menschen zwei Häuser besaßen statt einem, sind lange vorbei."

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