Wie Pjöngjang die Atombombe lieben lernte
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Was auch immer Nordkorea getestet hat, seine atomaren Ambitionen bleiben unumstritten.

Nordkorea ist das einzige Land, das in diesem Jahrhundert einen bekannten Atomtest durchgeführt hat. Auch wenn Verteidigungsexperten Pjöngjangs Behauptung am 6. Januar eine Wasserstoffbombe gezündet zu haben, skeptisch sehen, sind sie sich darüber einig, dass der letzte Test seine Ambitionen, einen nuklearen Gefechtskopf auf eine Trägerrakete zu montieren, weiter voranbringt.

Insgesamt gibt es fünf Gründe, warum der Beitritt zum Nuclear Club eine Obsession für Nordkoreas Führer geworden ist, vom Gründer Kim Il Sung bis zu seinem Enkel Kim Jong Un.

Überleben

Nordkorea hat seine Waffen als „kostbares Schwert der Gerechtigkeit“ gegen Invasoren bezeichnet.

Es hat Vergleiche mit früheren Diktaturen in Irak und Libien gezogen und darauf verwiesen, dass Saddam Hussein und Muammar Gaddafi gestürzt wurden, weil sie auf die Entwicklung atomarer Waffen verzichteten.

Es ist sich auch der Präsenz des US-Militärs südlich der Grenze bewusst. Die USA haben fast 30.000 Soldaten in Südkorea stationiert, wo sie auch überlegene Waffensysteme wie Apache Angriffshubschrauber und F-16 Kampfflugzeuge bereithalten.

«Die nordkoreanische Führung ist davon überzeugt, dass ihre Existenz als autonomer Staat direkt davon abhängt, Atomwaffen zu besitzen“, schrieb Jonathan Pollack, Senior Fellow bei der Brookings Institution in Washington.

Wirtschaftliche Zugeständnisse

Nordkorea hat eine Geschichte, wenn es darum geht, Atomkrisen zu nutzen, um wirtschaftliche Konzessionen zu erzwingen. In den frühen Neunzigern fing es an, seinem Atomreaktor verbrauchte Brennstäbe zu entnehmen, möglicherweise, um sie für Waffen zu nutzen, was die USA dazu brachte, einen Luftschlag auf die Anlage in Erwägung zu ziehen. Der frühere US-Präsident Jimmy Carter intervenierte und vermittelte Verhandlungen, die zu US-Energiehilfe und Sicherheitsvereinbarungen führten.

Nach Nordkoreas erstem Atomtest im Jahr 2006 führten multilaterale Abrüstungsgespräche zu einer Zusage von Hilfen in Wirtschaft und Energiesektor im Austausch für die Abschaltung der nuklearen Anlagen. Pjöngjang hat seitdem die Verhandlungen verlassen und die Anlage wieder hochgefahren.

„Sie kreieren gerne eine Krise, bevor sie sich in irgendeiner Weise öffnen“, sagte Ralph Cossa, Präsident des Pacific Forum CSIS in Honolulu.

Legitimität

Kim Jong Un hatte nur wenig Zeit, vor dem Tod seines Vaters Kim Jong Il 2011 als Nachfolger aufgebaut zu werden, und hat versucht, seine Macht durch ein Festhalten an der Songun oder "Militär zuerst"-Politik seines Vorgängers zu rechtfertigen. Wahrscheinlich gerade einmal 30 Jahre alt, hat er die Hälfte von Nordkoreas vier Atomtests durchgeführt und das Programm seines Vaters, eine Langstrecken-Trägerrakete mit Reichweite bis in die USA zu entwickeln, weiter gefördert.

Der frühere südkoreanische Atomunterhändler Chun Yung Woo in vom Seouler Asan Institute for Policy Studies geemailten Kommentaren sagte:

„Kim ist nicht unreif, wenn er Atomwaffen herstellt, sondern clever. Sich ein Abschreckungsmittel zu sichern ist wichtiger, obwohl es zu größerer Isolation führt.“

Zurückfallen

Im Zuge der sich vergrößernden Diskrepanz beider Volkswirtschaften ist Nordkorea mit Blick auf seine Fähigkeit, einen konventionellen Krieg zu führen, hinter seinen südlichen Nachbarn zurückgefallen.

Während Kim zwar über eine Million Soldaten unter seiner Kontrolle hat, ist ein Großteil der militärischen Ausrüstung überholt und ineffizient. Das Regime hat versucht, dies durch die Entwicklung von Unterseebooten, Hackern, Langstrecken-Raketen und selbstverständlich Atombomben zu kompensieren.

Es wird vermutet, dass das Land irgendwo zwischen 700 Mio. Dollar und 10 Mrd. Dollar pro Jahr in die Entwicklung von Atomwaffen investiert hat. Das ist bemerkenswert für ein Land mit einem Bruttoinlandsprodukt von ungefähr 28 Mrd. Dollar, laut der Bank of Korea. „Das Preisschild ist kleiner als bei dem, was nötig wäre, seine sterbende Volkswirtschaft wiederzubeleben“, sagte Park Chang Kwon, Senior Research Fellow beim staatlichen Korea Institute for Defense Analyses in Seoul.

„Der Nutzen übersteigt die Kosten“, meinte Park. „Die Volkswirtschaft kann nicht kurzfristig wiederbelebt werden, aber an Atombomben kommt man schneller mit intensiven Investitionen, und wenn man einmal auf dem Weg ist, fangen die Kosten an, zurückzugehen.“

China

Nordkoreas Atomprogramm beschleunigte sich in den frühen Neunzigern in Folge des Kollapses der Sowjetunion, einer seiner engsten Verbündeten zu dieser Zeit.

Nordkorea hat aktuell den Eindruck, dass sich China, sein einziger großer Verbündeter, die Seiten wechselt, indem es seine Beziehungen zu Südkorea vertieft. Pjöngjang forciert nun sein Atomprogramm um seine Abhängigkeit von China zu verringern. „Nordkorea versucht, aus dem Schatten von China zu treten“, sagte Park. „China hat mittlerweile viel weniger Einfluss auf Nordkorea. Das Kim-Regime ist einfach zu stolz auf seine Atomwaffen, um sich Chinas Druck zu beugen.“

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