USA kontert Putin
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Die US-Armee plant im nächsten Jahr ihre Präsenz in Europa mit der langfristigen Stationierung ihrer besten gepanzerten, panzerbrechenden Kampfhubschrauber und zur Zerstörung russischer gepanzerter Truppentransporter fähigen Schützenpanzer zu verstärken.

Das Militär wird die prophylaktische Einlagerung von Kriegsausrüstung ausweiten, die von den USA entsandte Soldaten im Krisenfall nutzen könnten, während USA und NATO laut Armeevertretern und Dokumenten darauf hinarbeiten, ein immer selbstbewussteres Russland abzuschrecken. Darüber hinaus hat das Militär auch seine Lehrverbände neu darauf ausgerichtet, russische Truppen darzustellen, die Taktiken anwenden, darunter auch Cyberkriegsführung, die diese bei einem Angriff auf das ukrainische Militär nutzen könnten.

„Wir arbeiten intensiv daran, die in der Ukraine gelernten Lektion zu nehmen“ und sie im Joint Multinational Readiness Center in Hohenfels, Deutschland, anzuwenden, sagte Lieutenant General Ben Hodges, Kommandeur der US-Streitkräfte in Europa, in einem Interview mit einer kleinen Runde von Journalisten.

Die Rückkehr von Militärausrüstung nach Europa, die nach dem Kalten Krieg verringert wurde, ist Teil der European Reassurance Initiative des Verteidigungsministeriums. Präsident Barack Obama fordert in seinem Haushaltsentwurf für 2017 3,4 Mrd. Dollar für diese Programm, was das Vierfache des laufenden Jahres bedeuten würde. Der Entwurf hält fest, das Ziel sei „die Sicherheit zu erhöhen und unsere NATO-Verbündeten und Partnerländer in Europa zu beruhigen“, als Antwort auf „zunehmende Versuche der Russischen Föderation, die innen- und außenpolitischen Entscheidungen von Nachbarstaaten zu beeinflussen.“

Die Initiative hat zur Folge, dass Panzer vom Typ M1A2 Abrams sowie Kampfhubschrauber der Klassen AH-64 Apache und UH-60 Black Hawk nach Europa zurückkehren. Diese befinden sich unter den „Big 5“-Waffensystemen der Armee, welche in den 1980ern stationiert wurden, um sich der Bedrohung durch über die „Fulda-Lücke“ in Westdeutschland einfallende Truppen des Warschauer Paktes entgegenzustellen.

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M1A2 Abrams

Die Ausweitung verlangt weder eine Aufstockung der 30.000 ständig in Europa stationierten Armeeangehörigen, noch verzögert sie das Vorhaben, den gesamten Truppenbestand des Militärs bis Ende des Haushaltsjahres 2018 von aktuell 471.000 auf 450.000 zu reduzieren. Während die zusätzliche Ausrüstung in Europa verbliebe, würde die Armee einige ihrer Panzerbrigaden in der Region rotieren lassen.

Sondereinsätze

Die Armee hat vor, ca. 25 Mio. Dollar für die diskrete Ausbildung alliierter Kräfte durch US-Sondereinsatzkommandos und mögliche Einsätze auszugeben. Sie möchte außerdem Erfassung und Austausch von Luftaufklärungsinformationen unter den Verbündeten des Nordatlantikpaktes verbessern.

Hodges unterstrich die Bedeutung davon, in Übungsmanövern eingesetzte „feindliche Einheiten“ mit neuen Fähigkeiten auszustatten, basierend auf Russland's neuesten militärischen Initiativen in Spezialgebieten wie elektronischer Kriegsführung und offensiven Cyber-Operationen.

„Wir haben unsere OPFOR bereits mit derartigen Fähigkeiten ausgestattet – Cyber, elektronische Kriegsführung, Angriffe mit Langstreckenraketen – damit wir anfangen können, uns auf deren Abwehr vorzubereiten – wie man sich tarnt, sich verstreut – Dinge, die wir im vergangenen Jahrzehnt nicht getan haben.“

Trotzdem spielte Hodges die Aussicht auf eine offene militärische Konfrontation mit Russland herunter. Eine „ernsthafte kinetische Situation“ mit russischen Truppen „ist unwahrscheinlich, und wir möchten, dass das auch so bleibt“, sagte Hodges. „Darum geht es uns – es unwahrscheinlich zu halten.“

Evelyn Farkas, ehemalige oberste Russland-Expertin des Pentagon’s, sagte, die Russen müssten „sich darüber im Klaren sein, dass wir leistungsfähige Einsatzkräfte haben, die in der Lage sind, schnell zu reagieren“ sollte es zu Aggressionen gegen einen NATO-Verbündeten kommen.

Demonstration von Entschlossenheit

„Die Russen werden das als Zurschaustellung von Entschiedenheit verstehen; die Verbündeten ebenso, doch sie könnten auf noch mehr drängen“, schrieb sie in einer E-Mail. „Ich hoffe auch, dass andere wichtige NATO-Staaten zur östlichen Abschreckung beitragen.“

Hodges sagte, die erste bewaffnete Einheit, welche nächstes Jahr für ihren neunmonatigen Einsatz eintreffe, werde die 3. Panzerbrigade der in Fort Carson, Kansas, stationierten 4. Infanteriedivision sein. Eine typische Brigade führt 87 Panzer, 138 Bradley-Kampffahrzeuge und 18 mobile Haubitzen ins Feld.

„Soweit ich es überblicke, wird in den Jahren 2017, 2018 und 2019 jeden Tag des Jahres eine Panzerbrigade mit ihrem gesamten Equipment und allen ihren Einheiten vor Ort Übungen und Training durchführen“.

Der Haushaltsentwurf für 2017 enthält 507 Mio. Dollar für die fortgesetzte Entsendung von Panzerbrigaden. Die Ausweitung beinhalte überdies die vorübergehende Stationierung von Einheiten der Luftwaffe, nachdem die Armee vor kurzem alle außer den Hauptstützpunkt der 12. Luftwaffenbrigade abgebaut habe, die über Jahre in Deutschland stationiert gewesen seien, so Hodges.

Apache-Abschreckung

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AH-64 Apache

„Die Apaches vor Ort zu haben, ist ein bedeutender Teil der Abschreckung“

Eine Standardbrigade der Luftwaffe kommt mit einer Belegschaft von 2.800 Personen, 48 Apaches AH-64, 53 Black Hawks UH-60 und 24 Shadow- sowie Gray Eagle-Drohnen.

Eine kleine, aber gewichtige Initiative fordert, über mehrere Jahre 530 Millionen $ für die Ausrüstung von Army Stryker-Schützenpanzern in Europa mit 30 mm-Geschützen.

„Nachdem man gesehen hat, was die Ukrainer ausgesetzt waren, muss man in Erwägung ziehen, ob wir zusätzliche Feuerkraft benötigen – was auch erhöhte Letalität bedeutet“ – um russische Truppentransporter zu zerstören, sagte er.

Ein „Stryker ist kein Panzer, aber wenn man von 20 mm auf 30 mm aufrüstet, wird uns das in die Lage versetzen, bedeutend effektiver zu sein, sollte es tatsächlich zu einer kinetischen Auseinandersetzung kommen“, so Hodges.

Die Armee plant, die General Dynamics Corp. damit zu beauftragen, 30 mm-Geschütze von Orbital ATK Inc. auf unbemannte „Protector“-Geschütztürme der norwegischen Kongsberg Gruppen ASA zu montieren. Zunächst wird General Dynamics acht Testfahrzeuge bauen.

„Die 30 mm sind von großer Bedeutung“, schrieb Jim Hasik, Senior Defense Fellow beim Atlantic Council in Wahshington, in einer E-Mail. „Ehrlich gesagt, war ich zunächst skeptisch, doch genügend Panzergrenadiere haben mich vom Gegenteil überzeugt“, da diese Waffe auf kurze Entfernung „schwere Panzer aufhalten kann, indem sie deren Sensoren, Waffen und Fahrgestell beschädigt.“

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