Was bedeutet Tod von Nimr al-Nimr
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Wer war Nimr al-Nimr und was sein Tod bedeutet

Die Hinrichtung eines führenden schiitischen Geistlichen in Saudi-Arabien hat eine der schlimmsten Krisen zwischen dem sunnitischen Königreich und seinem Erzfeind im Nahen Osten – dem Iran – ausgelöst.

Die Exekution von Nimr al-Nimr, einen Kritiker der regierenden Königsfamilie, wurde international verurteilt, wobei die stärkste Reaktion aus Iran kam.

Demonstranten stürmten die saudi-arabische Botschaft in Teheran und zündeten das Gebäude an. Das iranische Oberhaupt Ayatollah Ali Khamenei warnte saudische Funktionäre vor der „heiligen“ Rache für ihre Taten. Er-Riad reagierte mit dem Kappen diplomatischer Verbindung und der Setzung einer 48-Stundigen Frist für die Ausreise des Botschafters.

Diese plötzliche Eskalation zwischen dem weltweit größten Öllieferanten und der Nation, die sich seit Jahren von internationalen Sanktionen befreien möchte, zeigt bereits weitreichende regionale Auswirkungen. Verschärft wird die Situation durch den Kampf der beiden Länder um die Vorherrschaft von Syrien bis Jemen.

Hier ist ein Überblick darüber, wer involviert ist und was könnte als Nächstes passieren.

Wer war Nimr al-Nimr?

Nimr al-Nimr war 57-jähriger schiitischer Geistlicher aus der ölreichen östlichen Provinz in Saudi-Arabien, der eine bekannte Figur auf Anti-Regierung Demonstrationen war. In manchen seiner Predigten kritisierte er die Mitglieder der saudischen Regierung aufgrund ihrer Umgangsweise mit der schiitischen Minderheit im Land.

2009 drohte er, die Abspaltung der schiitischen Muslime in Saudi-Arabien anzuführen, womit er einen Regierungszusammenbruch im östlichen Kernland der Minderheit auslöste. In seinem Predigten kritisierte al-Nimr sowohl sunnitische als auch schiitische autokratische Herrscher, am schärfsten griff er allerdings die saudischen und bahrainischen Königsfamilien an.

Bei einem Treffen mit U.S.-amerikanischen Diplomaten in 2008 distanzierte sich al-Nimr von Teheran laut eines Telegramms, veröffentlicht von WikiLeaks. Iran handle, genau wie andere Länder, nur in eigenen Interessen und saudische Schiiten sollten keine iranische Unterstützung basierend auf konfessioneller Einigkeit erwarten, sagte er. Der Bericht beschreibt ihn als „zweitrangigen politischen Spieler“ in der östlichen Provinz.

Er wurde 2012 festgenommen, ein Jahr nachdem die Volksaufstände Teile des Nahen Ostens überrollten, und 2014 zum Tode verurteilt.

Was bedeutet seine Exekution für Saudi-Arabien?

Während die sunnitische Mehrheit vor den Unruhen, die sich 2011 über der arabischen Welt ausbreiteten, weitestgehend unberührt blieb, protestierten gelegentlich die Schiiten im Land und gerieten mit Sicherheitskräften aneinander, da sie, wie sie sagen, unter Diskriminierung leiden. Die meisten saudischen Schiiten leben nahe einiger der weltweit größten Ölfelder in der östlichen Region und machen laut dem CIA World Factbook etwa 10 bis 15% der saudi-arabischen Bevölkerung aus.

Die Hinrichtung “institutionalisiert die Spannung in Saudi-Arabien, indem sie zum Symbol der schiitischen Misstände wird“, sagt Ibrahim Fraihat, leitendes außenpolitisches Mitglied beim Brookings Doha Center, in einem Interview. „Nicht viele Leute sahen ihn in der Vergangenheit als Repräsentant der schiitischen Gemeinschaft, aber jetzt wurde er zu einem der Symbole für die Spannung zwischen Schiiten und Sunniten.“

2015 nahmen militante Anhänger des Islamischen Staats saudische Verwerfungslinien ein und griffen eine schiitische Moschee in der Östlichen Provinz.

Schiiten stellen eine Mehrheit im Nachbarland Bahrain dar, einer kleinen Insel, die die U.S. Fifth Fleet beherbergt. Bahrainische Behörden beschuldigen den Iran regelmäßig, extremistische schiitische Gruppen zu unterstützen, was die islamische Republik zurückweist.

Warum wurde die Exekution trotz der regionalen Spannungen durchgeführt?

In Anbetracht der komplexen Dynamiken in der Region in Jemen, Syrien und Irak, stellt die Exekution al-Nimrs exemplarische für Saudi Arabiens „harte“ Politik gegen den Iran und interne Widersprüche, sagt Scott Lucas, ein Iran-Analyst und Professor Internationaler Politik an der Birmingham University in Großbritannien.

“Die Saudis überschritten bewusst eine Grenzen, indem sie ihn exekutierten und um die Beleidigung und die Wunde noch zu vertiefen, nutzen sie dabei eine Rhetorik, die ihn mit Al Qaida Terroristen gleich stellt“, sagte er.

Al-Nimr war einer von 47 Männern, die am Samstag hingerichtet wurden. Viele von ihnen waren Sunniten, die wegen terroristischen Straftaten verurteilt wurden, welche üblicherweise von jihadistische Gruppen wie Al-Qaida und dem Islamischen Staat ausgeführt werden.

Reaktion von Iran

Iranische Demonstranten, die mit Steinen und Brandbomben bewaffnet waren, versammelten sich außerhalb der saudischen Botschaft in Teheran am späten Samstagnachmittag und zündeten Teile des Gebäudes an. Mehrere wurden verhaftet, wie der teheranische Polizeichef Hossein Sjedinia der vom Staat betriebenen „Islamic Students News Agency“ berichtete.

Inzwischen wies der iranische Präsident Hassan Rouhani darauf hin, dass während er die Exekution missbilligt, verurteilt er die Attacken auf die saudische Botschaft.

Werden sich die Spannungen zwischen dem Iran und Saudi-Arabien vertiefen?

“Der Ball hat jetzt Iran” laut Lucas. Anzeichen, dass das Regime in Teheran bereit ist, die Konfrontation zu steigern, könnte „jegliche Zuspitzung der iranischen Unterstützung für Houthi Rebellen im Jemen oder größere anti-saudische Aktivitäten der schiitischen Hisbollah Bewegung, die Kämpfer in Syrien einsetzte“ sein, sagte Lucas vor der saudischen Entscheidung, die Beziehungen zu kappen. „Aber ich denke nicht, dass das passieren wird“.

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